Cómo funciona la ecolocalización de los murciélagos

La ecolocalización es el uso combinado de la morfología (características físicas) y el sonar (Sound NAvigation and Ranging) que permite a los murciélagos “ver” el sonido. Un murciélago usa su laringe para producir ondas ultrasónicas que se emiten a través de su boca o nariz. Algunos murciélagos también producen clics usando sus lenguas.

El murciélago escucha los ecos que se devuelven y compara el tiempo entre el momento en que se envió y se devolvió la señal y el cambio en la frecuencia del sonido para formar un mapa de su entorno.

ecolocalización de los murciélagos

Si bien ningún murciélago está completamente ciego, el animal puede usar el sonido para “ver” en la oscuridad absoluta. La naturaleza sensible de las orejas de un murciélago también le permite encontrar presas mediante la escucha pasiva.

Las crestas de las orejas de murciélago actúan como una lente acústica de Fresnel, lo que permite que un murciélago escuche el movimiento de los insectos que viven en el suelo y el aleteo de las alas de los insectos.

Cómo ayuda la morfología del murciélago a la ecolocalización

Algunas de las adaptaciones físicas de un murciélago son visibles. Una nariz carnosa y arrugada actúa como un megáfono para proyectar el sonido. La forma compleja, los pliegues y las arrugas del oído externo de un murciélago lo ayudan a recibir y canalizar los sonidos entrantes.

Otras adaptaciones clave son internas. Las orejas contienen numerosos receptores que permiten a los murciélagos detectar pequeños cambios de frecuencia.

Efecto Doppler

El cerebro de un murciélago mapea las señales e incluso da cuenta del efecto Doppler (cambio de frecuencia aparente de una onda producida por el movimiento relativo de la fuente respecto a su observador) que tiene el vuelo en la ecolocación. Justo antes de que un murciélago emita un sonido, los pequeños huesos del oído interno se separan para reducir la sensibilidad auditiva del animal, de modo que no se ensordezca.

Una vez que los músculos de la laringe se contraen, el oído medio se relaja y los oídos pueden recibir el eco.

Otros sentidos increíbles de los murciélagos

murciélago volando de noche

Además de la ecolocalización, los murciélagos usan otros sentidos que no están disponibles para los humanos. Los murciélagos pueden ver en niveles bajos de luz. A diferencia de los humanos, algunos ven la luz ultravioleta. El dicho “ciego como un murciélago” no se aplica a los murciélagos en absoluto, ya que estas especies ven tan bien o mejor que los humanos.

Además, al igual que las aves, los murciélagos pueden sentir los campos magnéticos. Pero mientras que las aves usan esta habilidad para detectar su latitud, los murciélagos la usan para distinguir el norte del sur.

Autor: Eva R.

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