El entrenador personal, un profesional con mucha historia

La figura del entrenador personal es muy conocida y popular hoy en día. De hecho, se pueden encontrar entrenadores personales en casi todos los gimnasios. Esta figura hoy tan popular nació como tal, en los términos que entendemos hoy en día, a mediados del siglo XX.

Actualmente, el entrenador personal, entendido como el profesional que optimiza los recursos que existen a su alcance y los integra en un programa de ejercicio a una persona determinada, es tan popular que ya nadie ignora su importancia.

El entrenador personal, un profesional con mucha historia 1
Foto: Victor Freitas en Unsplash

A continuación vamos a ver un breve repaso por la historia del nacimiento de este perfil profesional, un perfil fundamental en la industria del fitness.

Definición del entrenador personal

Definir qué es un entrenador personal es un paso previo para entender la evolución de esta figura. El entrenador personal no es solo un profesional cualificado de la actividad física, sino que también es un especialista en comunicación, relaciones sociales, motivación y atención al público.

Roberts (1996) lo define como “un profesional que ‘instruye’ y entrena clientes, generalmente en una situación individual, en la realización de ejercicios apropiados y seguros con el objetivo de incrementar su aptitud física y su salud”.

Otra definición interesante la ofrece la Domingo (2004), para quien el entrenador personal es una “figura del área del Fitness dedicado a las funciones de valoración, diseño de programas y
planificación de entrenamiento caracterizado por una adaptación del plan de trabajo a las características individuales del sujeto y donde se integran cuestiones de hábitos de vida saludables,  mejora de la condición física y alimentación equilibrada, proponiendo actividades que cubren las necesidades del cliente”.

En cualquier caso, el entrenador personal debe ser entendido como un profesional proactivo, es decir, una profesional con grades conocimientos y con la máxima disposición y capacidad de estar atento y sensible a las necesidades de sus clientes.

Historia del entrenamiento personal

Esta forma de aplicar y desarrollar el entrenamiento se ha convertido en el fenómeno más importante del mundo del fitness de la última década del siglo XX. A continuación vamos a ver cuál ha sido la evolución producida en el siglo pasado hasta la consolidación del entrenamiento personal como servicio deportivo generalizado en todo el mundo, partiendo de una síntesis publicada por Jones en 1996.

La historia tiene su origen en 1930, cuando comienza el interés por el levantamiento de peso y los ejercicios de fuerza. Los hermanos Weider establecen el Culturismo (Body Building) como deporte de competición.

En 1940, tras la II guerra mundial, la población general comienza lentamente a interesarse por la alimentación y la salud, y se empieza a crear un buen ambiente para el nacimiento de la figura del entrenador personal, aunque todavía no se puede hablar de esta figura como tal.

En 1947 Vic Tanny abre al público su instalación deportiva en un loft (almacén) en Second Street, Santa Mónica, California. Pero no es hasta 1950 cuando comienza la demanda de entrenadores personales. Mientras Tanny abre su centro, otros profesionales empiezan a trabajar en este ámbito. Jack LaLanne estrena un show en televisión de San Francisco. Ray Wilson adquiere varios centros que ya estaban funcionando y abre su primer American Health Club.

En 1960 el doctor Keneth Cooper publica su libro Aerobics y populariza el ejercicio aeróbico entre la población general. Algunos años después, en 1970, Jackie Sorensen convierte la danza aeróbica en un negocio. Diez años más tarde, después de haber impartido cursos y demostraciones por todo EEUU, su negocio ha alcanzado a más de 180.000 practicantes y 4000 profesores. Muchas
celebridades buscan su asesor de Fitness. Jake Steinfeld introduce su programa de fitness Body by Jake.

En la década de 1980 mucha gente realiza de forma regular actividad física, y empiezan a inscribirse a centros deportivos y a contratar entrenadores personales. En la década de 1990 importantes organizaciones y asociaciones (ACE, ACSM, IDEA, NSCA, AFFA, etc.) ofrecen certificaciones y programas de formación para entrenadores personales. Las principales conferencias y congresos del sector se orientan hacia este nuevo mercado. La mayoría de los centros deportivos en EEUU ofrecen algún tipo de servicio relacionado con el entrenamiento personal.

Actualmente, se podría decir que la figura del entrenador personal se ha democratizado. Cualquier persona puede permitirse pagar los servicios de una planificación deportiva, que puede incluir también una nutritiva asociada.

Autor: Eva R.

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