Origen e historia del método Pilates
Joseph Pilates en una de sus primeras clases del método

Origen e historia del método Pilates

El creador de este método de entrenamiento fue Joseph Hubertus Pilates. La intención de crear un procedimiento de este tipo se produjo cuando se decidió a superar sus propias limitaciones y enfermedades en busca de una vida más sana y más independiente.

Origen de Joseph H. Pilates

Pilates nació en Mönchengladbach, Alemania. Su madre era de ascendencia alemana y su padre de origen griego, de quien heredó el apellido Pilatu más tarde modificado a Pilates. Se cree que este cambio de nombre fue motivado por las provocaciones e insultos de los niños de su escuela, que relacionaban Pilatu con Pilato, uno de los principales involucrados en la crucifixión de Jesucristo. Sin embargo, este no sería su mayor problema.

Durante su infancia, Pilates tuvo problemas de salud como asma, raquitismo y fiebre reumática. Los médicos le habían condenado a moverse sólo con la ayuda de una silla de ruedas.

No contento con su situación, Pilates decidió estudiar por su cuenta libros de medicina, que describían la anatomía del cuerpo humano, fisiología y medicina oriental. Este estudio sirvió como guía para su desarrollo personal y físico.

A partir de sus propias técnicas, a los 14 años de edad, se convirtió en un gran deportista. Pilates fue gimnasta, buzo y boxeador.

Sirvió durante la primera guerra mundial, y ayudó a soldados heridos a recuperarse de sus heridas y lesiones. Durante esta época, desarrolló sus equipos a partir de muelles y barras de metal de las camas que había en la enfermería.

Origen e historia del método Pilates

En 1940 un público más amplio comenzó a utilizar el método Pilates. Se dio a conocer después de que fuese empleado por atletas y por bailarines de Nueva York. Se dieron cuenta de que a partir del entrenamiento con Pilates, era posible mejorar la condición física, desarrollar la capacidad de equilibrio y mejorar la concentración.

Tras su muerte en 1967, pocas personas conocían el entrenamiento. Sólo un selecto grupo de bailarines, gimnastas y personas ricas practicaban el programa desarrollado por Pilates. Quienes divulgaban el método eras antiguos alumnos que habían participado en numerosas clases de Pilates, y habían seguido de cerca su capacidad y sabiduría.

Hoy en día, el método de entrenamiento creado por Joseph H Pilates tiene gran protagonismo en los medios de comunicación debido a sus numerosos beneficios para la salud y el cuerpo. Además, así como Pilates era un atleta, muchas personas buscan hoy en el método Pilates un medio para definir su cuerpo.

Versiones del Pilates clásico

El método Pilates se ha popularizado tanto que han surgido versiones, fusiones y disciplinas basadas en el método original, que no siempre cumplen con las expectativas de la versión original.

De hecho, muchas son las voces que defienden el método clásico puro o que, al menos, insistiendo en que no todo lo que se hace llamar Pilates responde a lo que su fundador creó.

Peter Fiasca, en su libro Descubriendo Pilates Clásico Puro publicado en el año 2010, explica que Joseph Pilates diseñó su sistema como una forma completa de movimiento, destinada a mejorar la postura, la coordinación, el estado de alerta mental, la capacidad de respuesta y la precisión de cada individuo, mediante el refuerzo de la musculatura central, con el objetivo de alargar nuestra supervivencia.

Para ello, según Fiasca, Pilates creó un conjunto razonado de ejercicios que no necesitaban de otras metodologías incompatibles ni ser mezclado con otras técnicas de movimiento.

En el programa de estudios tradicionales de Joseph Pilates, encontramos una amplia gama de modificaciones, diseñadas para atender los posibles síntomas y limitaciones físicas del individuo. Y, aunque a ciertas personas les resulte tentador, en el sistema tradicional de Pilates no hay necesidad de incluir simplificaciones al azar, ni aspectos de otras modalidades de movimiento.

Pilates o Contrología

Fiasca entiende que estas intrusiones resultan perjudiciales, puesto que sólo consiguen restar al método tradicional complejidad, inteligencia y solidez.

La Contrología, como Joseph Pilates llamó originariamente a su método, se define como la coordinación completa del cuerpo, la mente y el espíritu por medio de un sistema de ejercicio correctivo, que aumentaba el potencial del cuerpo para ser más capaz, tener una mente más tranquila y una vida más equilibrada.

Peter Fiasca opina que el sistema tradicional es único e indivisible, organizado y estructurado de manera razonada, en el que cada ejercicio resuena con los otros, sin oponerse entre sí.

En el sistema tradicional, la progresión de los ejercicios forma una secuencia epigenética: cada ejercicio —y cada serie de ejercicios— debe edificarse sobre la posición apropiada, la articulación, la energía, la fluidez y la posición del ejercicio o serie de ejercicios anteriores”.

Principios fundamentales del método Pilates

Concentración

La concentración es fundamental para conectar el cuerpo con la mente y para obtener el valor máximo a cada movimiento. Durante la realización de los ejercicios es fundamental concentrarse en el área del cuerpo que se está trabajando para sentir el trabajo que se está realizando.

Control

Los ejercicios deben realizarse controlando en todo momento los movimientos, sin dejar ningún músculo a su suerte. De hecho, el Método Pilates fue denominado por su autor en un principio como Contrología (arte o ciencia del control).

El control mental es básico para evitar movimiento bruscos o irregulares para evitar lesiones.

Precisión

En Pilates, la conciencia se mantiene en cada movimiento. Hay una colocación apropiada, una alineación correcta de cada parte del cuerpo con respecto a las demás, así como una trayectoria exacta para cada parte del cuerpo en cada ejercicio.

La precisión en la ejecución de los ejercicios es clave para conseguir el objetivo que se propone y para el cual fue diseñado.

Fluidez

Los ejercicios del Método Pilates deben realizarse de manera fluida para alcanzar sus objetivos, ya que la energía de un ejercicio conecta todas las partes del cuerpo.

Los ejercicios deben realizarse ni muy rápido ni muy despacio, sin movimientos aislados ni posiciones estáticas, dejando fluir al cuerpo de manera natural.

Respiración

Pilates enfatizó en el uso de la respiración en los ejercicios de su método. De hecho, la mayoría de los ejercicios de Pilates se coordinan con la respiración. Es más, el uso de la respiración adecuada es una parte integral de los ejercicios de Pilates.

Centralización

El último de los principios básicos del Pilates es la centralización. El Método se desarrolló sobre la idea de “Centro de energía”, que según él se ubicada en la parte inferior del tronco y alrededor de la zona abdominal y lumbar, las caderas y las nalgas. El fortalecimiento de esta zona es considerado entonces vital, y es la clave de todo el método. Estos grupos musculares están implicados en el inicio y en el desarrollo de todos los movimientos.

Implementos y accesorios para usar en Pilates

Fuerza y flexibilidad con Pilates

La utilización de implementos y accesorios cada vez es más popular en las clases de Pilates. Estos implementos y accesorio no solo ayudan a darle variedad a las clases, sino que también favorecen el trabajo, bien facilitando determinados ejercicios, bien haciéndolos más intensos. De cualquiera de las dos formas, los implementos y los accesorios ayudan a ampliar las posibilidades de las clases de Pilates.

Rodillo de espuma

El rodilla de espuma es un accesorio versátil diseñado para suavizar la fascia. Sin embargo, su forma redondeada significa que puede actuar como corrector de columna. Además, su superficie tambaleante desafía el equilibrio.

Las opciones de uso son muy amplias. Por ejemplo, se pueden realizar ejercicios sentado colocando el rodillo bajo los isquiones. También nos podemos tumbar sobre él apoyándo la columna y realizando los ejercicios en esta postura, o colocarlo bajo los omoplatos.

Banda elástica

La banda elástica está disponible en diferentes niveles de resistencia, y es ideal para estirar los isquiotibiales y la zona lumbar mientras estás acostado sobre el mat. La banda puede agregar resistencia y desafío o proporcionar soporte y estabilidad.

Pelota blanda

La peloa blanda es uno de los accesorios más versátiles usados en Pilates. Cuando se coloca entre la parte interna de los muslos, los tobillos o las palmas, la pelota invita a la interacción de los músculos implicados en su sujección. También es una gran herramienta de modificación cuando se coloca debajo de la columna vertebral o las caderas para un soporte adicional. Además, las mujeres embarazadas pueden usar una pelota detrás de la parte media de la espalda para evitar acostarse boca arriba  durante un período prolongado de tiempo.

Círculo mágico

El círculo mágico es, tal vez, el más conocido y versátil de todos los accesorios de Pilates. Este implemento aparentemente simple tiene infinitos usos. Un círculo sostenido entre los tobillos, los muslos o las palmas es una herramienta útil para encontrar la línea media. También puede crear inestabilidad y ayuda a fortalecer los músculos en determinados ejercicios.

Bloque de yoga

En las clases de yoga, los bloques se usan comúnmente para facilitar los ejercicios cuando los practicantes no llegan al suelo o no alcanzan la postrua. En las clases de Pilates Mat, estos bloques de espuma firmes pero no rígidos pueden sustituir al círculo mágico o a la pelota blanda. También ayudan a las personas que no pueden sentarse correctamente a adquirir un postura mejor de la espalda sentándose un poco más arriba.  También pueden servir para facilitar la postura en algunos ejercicios.

Pelota de fitness

La pelota de fitness es una pelota grande que también puede ser utilizada con implemento en las clases de Pilates. Por una parte, permite realizar ejercicio modificados sentado sobre la pelota, añadiendo un componente de inestabilidad que ayuda a trabajar el centro. Además, se pueden realizar modificaciones de ejercicios que desafían la fuerza y el equilibrio. También ayuda a trabajar la postura.

Pelota de tenis

Otro implemento muy útil en las clases de Pilates es la pelota de tenis. Aparte de ser fantástica para masajes y automasajes, la pelota de tenis se puede integrar en diferentes ejercicios, ofreciendo desafíos adicionales para el equilibrio, la postura y el control.

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