Descubierta una extraña modalidad reproductora en las salamandras
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Descubierta una extraña modalidad reproductora en las salamandras

La salamandra común (Salamandra salamandra) es una especie de anfibio con hábitos completamente terrestres, que sólo se acercan al agua para depositar los huevos o larvas. El hábitat preferido de las salamandras son los bosques caducifolios con abundante hojarasca en el suelo, aunque ocupa también pinares, herbazales o zona de matorral, pero siempre en lugares cercanos a corrientes de agua.

El apareamiento de las salamandras es terrestre y tras una serie de pautas fijas, en que el macho sujeta a la hembra situándose debajo de ella, deposita el espermatóforo y ésta se lo introduce en su cloaca. Posteriormente, como animal ovovivíparo que es, la hembra acude a diversos medios acuáticos para depositar las larvas o huevos, donde las crías vivirán y, tras una dura metamorfosis, se volverán adultos que saldrán a tierra firme con hábitos terrestres.

salamandras

Lo extraño sucede cuando, según datos científicos contrastados, aparecen ciertas poblaciones de salamandras que no utilizan los medios acuáticos para su reproducción. La reproducción de estos animales es por tanto completamente vivípara, habiéndose ya observado partos de juveniles ya metamorfoseados, en tierra, por lo que no utilizan los medios acuáticos como hábitat de cría.

Esta compleja modificación de tipología de reproducción ha sido constatado en poblaciones de salamandras insulares de Galicia (pese a que pertenecen a la subespecie de costa con reproducción ovovivípara, S. s. gallaica), y en poblaciones de montaña pertenecientes a las subespecies de la Cordillera Cantábrica (S. s. bernardezi) y el Suroeste de los Pirineos (S. s. fastuosa). Estas últimas, incluso suelen mostrar una estrategia mixta, pariendo unas hembras juveniles ya metamorfoseadas, completamente terrestres, mientras que otras alumbran larvas acuáticas, aunque en avanzado estado de desarrollo.

¿Cómo surgieron estas salamandras completamente vivíparas?

Este sorprendente fenómeno en estas salamandras ha sido objeto de grandes estudios con ADN y comparación de morfologías, y la única hipótesis sobre esta evolución hacia el viviparismo, plantea que ocurrió durante los cambios climáticos del Pleistoceno. Estos cambios afectaron intensamente el norte ibérico, aislando poblaciones en valles y pudiendo haber surgido el viviparismo como respuesta a presiones ambientales (falta de medios acuáticos en la zona).  Estas poblaciones habrían quedado aisladas, impidiendo las montañas su migración hacia el Sur y el Oeste.

La aparición de poblaciones de salamandras vivíparas en las islas Atlánticas de Galicia, sin embargo, ha surgido independientemente y de manera rápida, pudiendo ser la escasez de medios acuáticos también el desencadenante de este cambio.

Estos cambios en las conductas reproductoras de las salamandras, llevan muchos años siendo investigados, y las dudas aún aparecen cuando se busca el por qué y el cómo lo han conseguido, pues cambios tan atrevidos son complicados incluso de plantear a nivel teórico.

Otra vez, la naturaleza vuelve a sorprender a la comunidad científica… ¿cuántas veces más nos dejará en jaque?

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