Por qué los perros se lamen los labios
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Por qué los perros se lamen los labios

Para los perros el hecho de lamerse los labios es una forma de comunicación. Un perro que se lame los labios está utilizando el lenguaje corporal para indicar cómo se siente, para enviar un mensaje.

Lamerse los labios es una de las señales de calma señaladas por la famosa adiestradora de perros noruega Turid Rugaas. Según indica Rugass, la acción de lamerse los labios es llevada a cabo especialmente por perros negros, perros con mucho pelo en la cara y otros cuyas expresiones faciales por alguna razón son mas difíciles de apreciar (bulldogs) que los perros con colores claros, ojos visibles y largos hocicos. Pero cualquiera puede usar esta señal, y todos los perros lo entienden.

perro-lamiendo-hocicoSe trata de un rápido y pequeño lamido en el hocico que es más fácil de apreciar si observas a tu perro de frente, aunque una vez que hayas aprendido a identificar el lamido podrás verlo incluso mientras caminan en el paseo.

A veces este gesto no dura más que un breve instante, en el que la punta de su lengua asoma por fuera de su boca. Pero todos los perros siempre lo ven, lo entienden y responden a ello.

Si te interesa conocer más sobre este aspecto sobre el comportamiento y la educación canina, puedes consultar el libro publicado por esta autora: Calming Signals – The Art of Survival (Señales de Calma – El arte de la supervivencia)

Un gesto de apaciguamiento o estrés

Lamerse los labios suele ser un gesto de apaciguamiento. Así, este gesto lo realizan cuando se sienten estresados y/o incómodos por algo que sucede a su alrededor, que perciben como una amenaza.

Un ejemplo de esto puede verse en los perros que son regañados cuando sus dueños vuelven a casa después de haber pasado todo el día solos y se encuentran con que el perro ha hecho alguna travesura o ha tenido percance.

Ante los gritos y la actitud negativa de su dueño el perro ofrece un gesto de apaciguamiento lamiéndose los labios y evitando su mirada. Esta es la manera que tiene el perro de decir que no es una amenaza para la persona o animal que se comporta de una manera agresiva.

Pero aunque el gesto de lamerse los labios se considera generalmente como un gesto de sumisión destinado a evitar la agresión, también puede ser de que un perro está estresado e incómodo con la situación.

Este gesto de apaciguamiento puede ser el primer intento de un perro para detener el comportamiento agresivo, pero esto no significa que el perro no vaya a ponerse a la defensiva si el comportamiento agresivo continúa.

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27 comentarios
  • Mi perro olfateo un juguete con los collares de mi perrito que murio hace un año y era su compañero. Luego de olfatear los objetos se lamio el hocico. Quisiera entender de que se trata esto. Sera estress por que no sabe donde esta mi otro perrito? O se estara tratando de calmar.

    • A nivel general, el hecho de lamerse los labios es conocido como una de las señales de calma de los perros y su objetivo persigue calmar a alguien a quien el perro percibe como una amenaza y le provoca estrés. Podría ser muy bien lo que dices, es decir que hay cierta confusión ya que recuerda el olor pero ese olor no está presente, no se materializa y ese hecho le estresa. Pero también podría tratarse de una conducta que realizan a menudo los perros cuando quieren percibir bien un olor, como por ejemplo feromonas, se lamen a fin de disolver las moléculas en su saliva para percibir mejor. Sea como sea no te preocupes, ya que si tu otro perro murió hace un año él ni lo recuerda, aunque pueda crearle “confusión” su olor.

  • Mi perro se lame mucho por las noches es como si estuviera chupando algo constantemente. Le llamo la atención y para pero al rato vuelve a hacerlo y así repetidamente toda la noche. ¿Qué puede ser ese comportamiento?

    • Normalmente las conductas de lamidos persistentes pueden tener dos orígenes. El primero que hay que descartar es el médico y en consecuencia saber qué zona se chupa para descartar algún tipo de picazón o prurito que a veces dan algunas infecciones cutáneas coomo las piodermas o incluso dolor en alguna articulación. Una vez descartado el problema médico podemos pensar que se trate de un problema de comportamiento y ahí es posible que lo haga para llamar tu atención. Nuestro consejo es que en primer lugar descartes cualquier problema médico y en caso que no lo sea, empezar a pensar en qué hacer incorrectamente para que cada noche te despierte para que lo “riñas”. ¡Suerte!

    • Hola Alicia. Casi seguro que esta conducta de lamerse los labios en el caso de tu perrito no tiene nada qué ver con el tema del artículo. Posiblemente sea algún efecto secundario de la medicación que toma, por lo que te aconsejamos que pregutes al veterinario que lo lleva.

  • Hola mi perro se lame repetidamente el hocico. No sé a qué se deba. Lo hace siempre y le miro el hocico y no le veo nada raro. Lo hace en momentos diferentes del día pero casi que a diario. Gracias

    • Hola Carolina. Si crees que tu perro se lame los labios y la trufa y no lo identificas con una señal de calma (tal y como explica el artículo) es posible que o bien te pida comida o bien que tenga algún problema. La salivación excesiva y continuos lametones pueden indicar algún problema en la cavidad oral (sarro, cuerpo extraño clavado…) o incluso sensación de picazón por alguna alergia. Si no ves que lo haga con mucha obsesión no te preocupes, pero si continúa y se hace alguna herdia deberás llevarlo al veterinario.

  • Buenos días,
    Les escribo porque hace tres días adoptamos un gatito de un mes y medio. Tenemos dos perros. Lo que nos preocupa es la Podenca, que tiembla mucho al verla a través del cristal de la puerta y se lame de vez en cuando y de forma rápida el hocico. ¿Eso es que está salivando y se la quiere comer o es que intenta calmarse?

    Muchas gracias por su ayuda

    • Hola Lara. Esos lamidos compulsivos de labios y hocico indican estrés, no que quiera comerse al gatito. Lo que deberíais hacer es juntarlos poco a poco para que se vayan conociendo y evitar la ansiedad de la podenca. Por ejemplo con un transportín, donde el gatito estará a resguardo y se podrán olisquear y reforzando (con caricias, palabras o golosinas) a la perra cuando esté tranquila y no se lama el hocico.

    • Hola Jessi. El hecho de que se relama donde le has dado un beso puede tratarse de una conducta que realizan a menudo los perros cuando quieren percibir bien un olor, como por ejemplo feromonas, se lamen a fin de disolver las moléculas en su saliva para percibir mejor ese olor.

  • Hola! Mi perrita pitbull rescatada, con muchos traumas y miedos, se lame los labios y retira la cabeza cuando la beso en la cabeza o en la cara, se sentirá incómoda?

    • Es posible Sonia. Normalmente apartar la vista, es decir, evitar el contacto visual y también relamerse los labios en algunas circunstancias suele ser indicativo de estrés, ya que son signos de calma que el perro realiza de forma instintiva. Así pues deberías realizarlo de forma suave y progresiva para que se pueda acostumbrar a ello y reforzando positivamente los logros conseguidos.¡Suerte!

  • Mi perro es agresivo con los gatos por lo cual estoy intentando que conviva con uno para que deje de ser agresivo y a la hora de presentarlo lamia su hocico ¿por que? y estaba algo intranquilo quisiera saber ¿como debo seguir para que el deje de ser agresivo con ellos?

  • Hola!
    Tengo dos border collie, el macho tiene un año y cinco meses y la hembra tiene cuatro meses y medio, se llevan muy bien pero desde hace más o menos tres semanas Paco( así se llama el macho) le lame muchísimo la boca a Lola( así se llama la hembra) sobre todo por los laterales, me está empezando a preocupar, no sé si tendrá que ver con el cambio de dientes de las pequeña o es otra cosa, me puedes comentar algo al respecto? Gracias de antemano, un saludo.

  • Hola! Tengo una perrita French de 4 años y así como hoy, a pasado toda la noche lamiendo sus labios y tragando saliva, la saco al patio para saber si quizá necesita ir al baño pero no hace nada, la saco a comer monte por si tiene molestar en su estómago pero nada. ¿Que puedo hacer en este caso?

    • Hola Jenni. Es difícil saber qué le puede ocurrir a tu perrita, pero normalmente los lametones seguidos en los labios suelen ser indicativos de estrés. Si ves que no mejora y te preocupa, llávala a tu veterinario.

  • Hola, hace cuatro días nos encontramos a una righback rhodesia, tenemos cuatro gatos, y aunque por ahora no conviven en el mismo recinto la idea es que vivan todos juntos (como las otras dos nenas que tenemos). El caso es que hoy ha tenido más contacto con ellos y no paraba de relamerse, movía el rabo y ponía una cara muy atenta. Incluso ha subido más escaleras de lo que lo ha echo todos estos días (le estamos quitando el miedo y por eso sigue abajo). Nuestro miedo es que ese relameo venga seguido de un ataque, es una perra muy grande y nuestros gatos confían en los perros. Se que tenemos que ir poco a poco presentando, pero tendría que ir con más cuidado de lo normal, o nuestro miedo es infundado? Tengo que decir que ella no ha mostrado ninguna agresividad ni ningún otro gesto que no sea de amor hacia nosotros, y respeto hacia nuestras otras dos nenas.
    Muchísimas gracias!

    • Hola Gaia. Por lo que nos cuentas lo has hecho estupendamente, las presentaciones entre animales ya asentados en un grupo y los nuevos miembros se deben realizar de forma progresiva y prestando mucha atención. Estos relamidos continuos pueden denotar algo de estrés por la nueva situación de la perra, pero si ves que no les gruñe y les acepta no debes precuparte, poco a poco cada uno irá encontrando su lugar en esta estupenda familia que formáis.

  • Hola buenas noches, tengo una perra con la que llevo dos años, nunca a convivido con algún otro animal más que con los que conoce en los parques, pero recientemente me regalaron un conejo. En un principio mi perra le tenía y trataba de morderla pero llevo dos días tratándolos de hacer que convivan y mi perra por ser más grande es más salvaje y el conejo camina de un lado a otro, aclaro no corre con miedo, camina pasa ver su entorno pero mi perra lo mira mucho y cada 10 o 15 segundos se lame los bigotes, siento que lo saborea o no se cómo explicarlo, pero si me gustaría saber porque el motivo si es algo bueno l algo malo.

    • Hola Alan. Esos lameteos continuos de los labios no indican que el conejo es sabroso, sino que indican estrés. Tu perra está nerviosa y ansiosa con la presencia de tu nuevo compañero. Déjales que se vayan acostumbrando el uno al otro y evita que se excite mucho premiando los momento de calma y ausencia de lameteo. ¡Suerte!

  • Hola, mi perro tragha saliva constantemente y se lame los labios, ayer intento vomitar y no le salió nada, no se ha tragado nada y no tiene nada en le hocico. Tiene colapso traqueal, chihuahua de 10 años, no se si eso tenga algo que ver, días antes había estado con tos seca

    • Hola Soledad. Los perros con colapso traqueal suelen sufrir mucho para respirar por lo que es posible que debido a esos esfuerzos hubiese tenido náuseas. Deberías valorar con tu veterinario la colocación de un stent traqueal para mejorar su calidad de vida.