Beneficios del masaje en animales
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Beneficios del masaje en animales

El masaje es una terapia perfecta para las personas, pero también los animales pueden beneficiarse de ella. De hecho, del mismo modo que el masaje se ha utilizado a lo largo de la historia en humanos, también se ha utilizado en el cuidado de los animales, tanto en animales de compañía y como del ganado.

No obstante, el masaje en animales puede ser más exigente físicamente que el masaje en humanos.

masaje en animales: perro

Conocer a fondo el tipo de animal

Cuando se trabaja con animales es importante tener un conocimiento profundo de los sistemas del cuerpo en cada especie de animal a la que se le esté aplicando el masaje. Esto significa tener un conocimiento práctico de todos los sistemas (cardiovascular, muscular, esquelético, digestivo, respiratorio, etc.) de cada especie con la que se trabaja.

También es importante tener en cuenta que los animales pueden ser mucho más sensibles que los seres humanos, por lo que pueden reaccionar negativamente a olores fuertes, cambios en la dieta, calor extremo o pomadas tópicas y tratamientos.

Al igual que en los seres humanos, el masaje en animales puede beneficiarles en cualquier momento, pero el masaje también puede ser utilizado antes y después de un  evento, por ejemplo, para mejorar su rendimiento o favorecer su recuperación tras una competición o ejercicios extremo, como sucede en el caso de los caballos.

Otro aspecto clave a la hora de dar un masaje a un animal es la anamnesis. Como los animales no pueden hablar, tienen que ser evaluados por otros medios, como la palpación, análisis de la marcha, análisis de conformación (forma en que se para y se sostiene a sí mismo) y la observación de sus movimientos.

La experiencia con el tipo de animal que está trabajando es vital, ya que no se puede saber si un animal se está moviendo de forma incorrecta sin antes saber qué movimiento es el correcto en esa especie.

Cómo se pueden beneficiar del masaje los animales

masaje en animales: caballo

Al igual que en los seres humanos, se ha demostrado que el masaje en animales:

  • alivia la tensión muscular, los espasmos y el dolor
  • reduce la formación de puntos gatillo
  • reduce tejido de las cicatrices
  • aumenta la amplitud de movimiento
  • mejora el tono de los músculos débiles
  • alivia los gases intestinales y ayuda en la digestión
  • interrumpe el ciclo del dolor mediante la activación de los receptores sensoriales
  • aumenta la circulación sanguínea
  • aumenta la circulación linfática y mejora el sistema inmonólogico
  • disminuye la presión arterial y reduce la frecuencia cardíaca
  • disminuye los niveles de estrés

Contraindicaciones del masaje en animales

Al igual que ocurre con los seres humanos, hay algunas precauciones y contraindicaciones que deben ser tenidas en cuenta con el masaje en animales.

  • Si un animal está en estado de shock no debe recibir un masaje, ya que puede experimentar tensión arterial baja, y el masaje puede bajarla aún más, lo que supone un riesgo.
  • Si hay fiebre hay que evitar el masaje, ya que la fiebre puede ser un signo de infección y debe ser tratada por un veterinario antes de administrar el masaje.
  • También hay que evitar el masaje si un animal tiene cáncer; en ese caso es necesario consultar con un veterinario antes de realizar un masaje.
  • El masaje también está contraindicado en caso de heridas abiertas, tiña y otras afecciones de la piel, así como en caso de desgarros musculares, tendones y ligamentos.
  • En caso de enfermedades agudas, como  gripe o  tos persistente, el masaje también está contraindicado en animales.

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