Valoración elemental del dolor del paciente

La circunstancia más habitual que mueve a una persona a visitar a un terapeuta es la existencia de un cuadro doloroso. Para hacerse una idea lo más objetiva posible, el profesional efectuará un interrogatorio preciso, que incluirá las preguntas básicas de ¿dónde?, ¿cuándo?, ¿cómo? Estas preguntas aproximarán al origen del problema y a describir la historia del mismo.

Características del dolor sentido por el paciente

Existen una serie de puntos esenciales que pueden servir al terapeuta para mejorar sus evaluaciones por medio del dolor y de su análisis. En este sentido, el técnico puede descubrir las características del dolor sentido por el paciente tratando de responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde? Implica la determinación del lugar y su extensión. El dolor localizado se asocia a traumatismos, el irradiado a afectaciones neurológicas y el difuso a contractura y rigidez muscular. Si aplicamos los signos y síntomas de exclusión de la técnica, el quiromasajista solo debe trabajar el dolor difuso, siempre y cuando, no sea de origen traumático.
  • ¿Cuándo? Se refiere a cuánto tiempo hace que aparecieron los dolores y cual es la forma en que se inician, repentino y brutal como sucede a menudo en los traumatismos o, lento y progresivo, característica de las enfermedades reumáticas. El quiromasajista debe saber si el dolor es de aparición diurna o, lo que es lo mismo, dolor mecánico generado por el movimiento o, de aparición nocturna, siendo el primero típico de la artrosis y el segundo de enfermedades inflamatorias como la artritis.
  • ¿Cómo? A pesar de que el dolor es un fenómeno subjetivo, debemos determinar, dentro de lo posible, la intensidad el mismo, variable o no, soportable o no, etc.

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Fases del dolor

Al evaluar el dolor, es importante reconocer las diferencias entre el dolor agudo y persistente/crónico y las implicaciones para la evaluación y el manejo del paciente:

  • Agudo: en la fase de dolor agudo, la realización de una evaluación integral utilizando herramientas confiables y validadas para prevenir la aparición de la cronicidad es de suma importancia.
  • Persistente/crónico: cuando se presenta dolor persistente, es importante comprender los factores que contribuyen a la persistencia del dolor.

Evaluación del dolor

A menudo, al evaluar el dolor, utilizamos un enfoque biopsicosical para la evaluación del dolor y la discapacidad, ya que explica la naturaleza multidimensional del dolor en dominios relevantes para la práctica del quiromasaje.

Una evaluación biopsicosocial debe buscar identificar lo siguiente:

  • Bio: identificación de la patología.
  • Psico: angustia psicológica, creencias de miedo, métodos de afrontamiento actuales y atribución.
  • Social: cuestiones laborales, circunstancias familiares, problemas económicos

Durante la evaluación hay que tener en cuenta la naturaleza multidimensional del dolor mediante la inclusión de medidas de evaluación apropiadas para dominios primarios que incluyen aspectos de tipo sensorial, afectivo, cognitivo, fisiológico y de comportamiento.

Medidas de dolor

A pesar de la dificultad inherente a la medición del dolor, existen varias herramientas aceptadas para rastrear los resultados del tratamiento relacionado con el dolor. El uso adecuado de estas herramientas puede permitir demostrar efectos de tratamiento estadísticamente y clínicamente significativos.

Las medidas comúnmente utilizadas para diferentes dimensiones del dolor incluyen:

  • Medidas de autoinforme
  • Medidas de rendimiento físico, incluidas las evaluaciones de capacidad funcional
  • Medidas de respuesta fisiológica

Medidas de autoinforme

Algunas herramientas para la medición del dolor de tipo autoinformado son las siguientes:

  • Escala numérica de calificación del dolor
  • Escala Analógica Visual
  • Cuestionario de dolor McGill
  • Inventario de dolor multidimensional de West Haven-Yale
  • Cuestionario de dolor neuropático
  • Medida de intensidad de dolor de 4 elementos (P4)
  • ID-Pain

La capacidad de un individuo para persistir a través de un cuestionario depende de una serie de factores individuales y ambientales.

Medidas de rendimiento físico

Existen muchas pruebas de funcionamiento físico y rendimiento, como el rango de movimiento, que se han utilizado como sustituto para la medición objetiva del dolor. Algunas pruebas estandarizadas de rendimiento para el dolor crónico son los siguientes:

  • La prueba cargada de alcance frontal para el dolor de espalda crónico
  • Prueba “Up & Go” cronometrada para la osteoartritis
  • Fuerza de agarre para la artritis reumatoide.

El dolor es solo un componente del rendimiento físico, y otros factores, como el miedo al dolor, pueden tener un gran impacto en las puntuaciones de rendimiento. Por lo tanto, aunque estas pruebas pueden complementar las medidas de dolor autoinformadas en afecciones crónicas, no son útiles como sustitutos del informe de dolor.

Medidas de respuesta fisiológica

Younger establece que el campo del tratamiento del dolor se beneficiaría enormemente de un marcador objetivo y fisiológico del dolor y describe cómo se han medido para este propósito varias variables fisiológicas, como la conductancia de la piel (propiedad de la membrana de las células que define su permeabilidad a los iones) y la frecuencia cardíaca.

En general, sin embargo, estos marcadores no se correlacionan lo suficientemente fuerte con el dolor como para garantizar su uso como una medida sustitutiva del dolor. El dolor puede existir en ausencia de cambios en estas medidas, y estas medidas pueden fluctuar drásticamente sin cambios en el dolor.

Estas medidas periféricas indican actividad autonómica general, que puede estar influenciada por muchos factores distintos del dolor, como otras formas de excitación. Además, los tratamientos pueden afectar directamente esas variables fisiológicas, reduciendo aún más su fiabilidad como una medida limpia del dolor.

Resultados de la evaluación del dolor

Después de la evaluación del dolor se pueden implementar estrategias de manejo adecuadas. Sin embargo es importante comprender la necesidad de monitorizar y revisar  la efectividad del tratamiento y la modificación de las estrategias de tratamiento y manejo apropiadamente, así como de consultar al profesional de salud relevante según corresponda y de manera oportuna.

Autor: CIM Formación

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3 comentarios en “Valoración elemental del dolor del paciente

  1. Artículo muy interesante, aunque nosotros sólo nos dedicamos a la venta de camillas plegables lo queremos compartir en tucamillaplegable.es ya que pensamos que puede ser de interés para nuestros seguidores.

    Gracias 🙂

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