Trastorno afectivo estacional en los gatos
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Trastorno afectivo estacional en los gatos

El trastorno afectivo estacional, también conocido como SAD (triste) por sus siglas en inglés (Seasonal Affective Disorder) es un trastorno que afecta a muchas personas con la llegada del invierno. Se trata de un trastorno del estado de ánimo caracterizado por la presencia de síntomas de depresión.

Algunos expertos creen que los gatos también pueden sufrir de trastorno afectivo estacional cuando sus dueños sufren este trastorno, como reflejo del mismo.

Causas del trastorno afectivo estacional

Aunque no se conocen las causas exactas del trastorno afectivo estacional, lo que parece cierto es que el período reducido de la luz solar durante los meses de invierno contribuye a tres posibles factores causantes de dicho trastorno:

  • Se produce una interrupción del ritmo circadiano (reloj interno), lo que viene acompañado de sentimiento de depresión.
  • La luz solar reducida también contribuye a la disminución de la serotonina, una sustancia química del cerebro que afecta al estado de ánimo.
  • Los niveles de melatonina pueden quedar interrumpidos, afectando al ritmo circadiano y a los patrones de sueño normales.

Cómo afecta a los gatos

trastorno afectivo estacional en gatosLas opiniones sobre cómo afecta el trastorno afectivo estacional a los gatos varían entre los expertos. El Peoples Dispensary for Sick Animals (PDSA) realizó una encuesta en 2007 a dueños de gatos. Desde el PDSA advierten que “de acuerdo con nuestra encuesta, algunos animales muestran síntomas similares de la enfermedad humana, SAD, que incluyen fatiga, depresión y falta de energía.”

Según esta encuesta sobre la actitud de los gatos durante el invierno:

  • El 43% de los animales tienen menos energía
  • El 59% de los animales dormir durante períodos más largos
  • El 47% de los animales exigen más afecto por parte de sus propietarios

Por otra parte, más dueños de gatos que dueños de perros sintieron que sus gatos comían más en los meses de invierno y que era más difícil motivar a sus gatos para hacer ejercicio.

Síntomas del trastorno afectivo estacional en gatos

gato-tristeAunque los gatos varían en el tipo y grado de los síntomas, cualquiera de los siguientes puede ser evidente:

  • Dormir más durante el día debido a los niveles de energía más bajos
  • Comer más de lo normal
  • Mostrar más agresividad que de costumbre
  • Actuar de forma lenta y deprimida

Cómo ayudar a un gato con trastorno afectivo estacional

Estos son algunos consejos para actuar cuando un gato dé señales de trastorno afectivo estacional:

  • Activar al gato para que no duerma tanto tiempo
  • Revisar y controlar la ingesta de alimentos y su calidad
  • Mantener una temperatura de confort, no excesivamente caliente
  • Minimizar el estrés del gato en la medida de lo posible

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