¿Son necesarias las recompensas para entrenar perros?

Todavía hay muchos propietarios y entrenadores que actúan como si entrenar a un perro fuera un ejercicio militar. Las órdenes se dan con la autoridad de un mando del ejército y, a menudo, falta una recompensa para el perro cuando hace el trabajo correctamente.

Es como si pensásemos que por su origen y/o raza, el perro debiera saber y hacer lo que se requiere de manera automática.

Recompensas en el adiestramiento de perros

Sin embargo, el entrenamiento de un perro no se limita al momento que se decide comenzar dicho entrenamiento. El entrenamiento del  perro comienza en el momento que llega a casa y esto es algo que los futuros adiestradores aprenden en los cursos de educación canina.

A menudo se juega con el cachorro, se le persigue, forcejea y se le hace buscar y recuperar juguetes. Pero se hace de tal manera que lo que el cachorro en realidad aprende es a ser pesado e incluso detestable, a saltar sobre el dueño y no controlar sus impulsos.

Con esta forma de crianza, el cachorro descubre cómo tomar el control. Los cachorros aprenden rápidamente a usar su voz, peso, velocidad y agilidad en su beneficio.

En estas condiciones, el entrenamiento de estilo militar, en el que el dueño intenta enseñar al perro quién es el jefe no funciona en la mayoría de los casos, y mucho menos en ausencia de recompensas.

Sin embargo, incluso a los perros que han aprendido malos hábitos se les puede corregir la conducta siendo muy positivos durante el entrenamiento, guiando al perro a hacer lo que queremos mediante los ejercicios correctos, usando un enfoque divertido y entrenando en lugares donde sea fácil ayudar al perro a ejecutar correctamente las órdenes.

Entrenamiento con golosinas

Aunque la comida es un requisito básico de la vida y definitivamente una recompensa, esto no se puede aplicar a todos los casos. Para los cachorros, la comida puede ser la introducción ideal a los controles menores y es una manera fácil de obtener la respuesta requerida.

Pero a la larga puede que no cree la unión que se espera entre el entrenador y el perro, ni que proporcione el liderazgo que el primero requiere.

La recompensa y la reprimenda ocasional deben buscar el afecto y la relación de cariño, aspirando a crear una unión donde el cuidador y el perro se relacionen mentalmente a través de la confianza y la comprensión.

Tipos de recompensas

Las recompensas provienen de dos emociones y esto funciona tanto en humanos como en perros.

  • Primero, la recompensa intrínseca para el perro proviene de hacer un trabajo que le gusta, la sensación de hacer bien ese trabajo y los elogios que recibe por él.
  • El segundo tipo de recompensa es extrínseca, y proviene de algo completamente independiente de la tarea, como la comida, una pelota o un juguete.

Aprender de las acciones que son agradables y que el perro quiere o está casi obligado a hacer debido a sus instintos naturales es fácil de recompensar. Estas acciones pueden reforzarse aún más a través del reconocimiento en forma de alabanza y caricias.

Vinculado con lo que disfruta el perro, el elogio verbal se convierte en una gran recompensa en sí misma. Las acciones y rutinas de entrenamiento que necesitan estímulo y que pueden ser un poco más tediosas o aburridas para el perro, pueden ser recompensadas con algo que sea agradable, como un juego de recuperación.

En el entrenamiento de perros con antecedentes laborales, como los de campo, que han sido criados por sus habilidades e instintos naturales, el proceso de recompensa se convierte en parte del entrenamiento.

La recompensa intrínseca y el reconocimiento a través de la alabanza provocan el placer del trabajo bien hecho y refuerza la acción. Muchos perros disfrutan de recuperar, perseguir o simplemente cargar. Con ejercicios de entrenamiento creativo, las recompensas extrínsecas pueden integrarse en un programa de entrenamiento.

Una vez que se encuentra que una recompensa funciona, se pueden hacer otros ejercicios de entrenamiento simplemente encadenándolos y canalizando el comportamiento que se desea para finalmente obtener la recompensa.

Autor: Eva R.

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