¿Por qué la comida para perros tiene colorante?
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¿Por qué la comida para perros tiene colorante?

Para los perros, uno de los factores más importantes en el momento de elegir una comida es su olor. Sin embargo, algunas marcas de pienso para perros se centran en la apariencia de la comida y en el embalaje, ofreciendo piensos multicolores que contienen colorantes.

La percepción de los colores por parte de los perros es mucho más limitada que la de los humanos. Los perros sólo ven algunos tonos de amarillo, gris y azul. A pesar de esta limitación, la comida para animales muy comúnmente se presenta en piensos que tienen tonos rojos, verdes y naranjas, entre otros.

¿Comida para perros o para humanos?

Los perros tienen dificultades para percibir estos colores y no hacen las mismas asociaciones que los seres humanos, por lo que el colorante en la comida para perros sirve más para que le parezca apetitosa a los dueños más que a sus mascotas. En un artículo titulado “El impacto de las interacciones perceptivas en el sabor percibido” publicado por Jeannine Delwiche en la revista “Food Quality and Preference”, la autora menciona que los seres humanos tienden a asociar ciertos colores con sabores específicos.

colores que perciben los perros y los seres humanosEn nuestro caso, los tonos de rojo, naranja y verde pueden formar asociaciones con carne de vacuno, zanahoria y verduras, ingredientes que normalmente se destacan en el envase de la comida para perros.

Del mismo modo, el Consejo Internacional de Información Alimentaria (The International Food Information CouncilIFIC- Foundation, en inglés) menciona que entre sus múltiples objetivos, el colorante también sirve para que la comida aparente un aspecto más natural o realzar los colores que normalmente se asocian con esos ingredientes.

Por esta razón, algunas marcas optan por fabricar los piensos con colores que sea asocien a los colores de ingredientes naturales.

Factores hacen que la comida para perros sea apetecible

Después de analizar la comida por el olor, los perros observan comidas otras características de la comida, tales como la textura y el sabor. Esto es similar al comportamiento de los humanos que, después de valorar si la comida tiene una apariencia apetitosa, percibimos el olor, el sabor y la textura de la misma.

Según científicos del Departamento de Enología de la Universidad de Burdeos, si el aspecto de algún alimento no nos resulta interesante, su gusto probablemente tampoco nos resultará interesante. Es lo que siempre decimos: comemos con los ojos.

En cuanto a los perros, de la misma forma, si el olor no es interesante, la comida probablemente tampoco lo será.

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  • De vez en cuando le doy comida seca de colores a mi perrito. le ha dado alergia, se rasca y ha perdido pelo. será la comida de colorantes?

    • Hola Carmen. Los colorantes que se usan en la alimentación para mascotas son para potenciar el consumo por parte de los humanos o para realizar asociaciones entre el color y el tipo de alimento del que está compuesto el pienso. Son autorizados por los organismos reguladores y no deben presentar, en principio, ningún tipo de problema, incluídas las alergias. Es probable que tu perrito presente alguna hipersensibilidad (alergia) a algún componente de este alimento, que podría ser el colorante, pero que normalmente es algún cereal. Prueba con otro alimento sin cereales o con otro tipo de cereal a ver si mejora.

    • Los colorantes se añaden durante el proceso de fabricación de los alimentos para mascotas a fin de aumentar la asociación de colores con alimentos (verde=verduras, marrón=carne,…). Pero eso se realiza para el ojo humano ya que ellos no pueden distinguir algunos de estos colores o bien lo hacen mal. No se ha demostrado que los alimentos con colorantes artificiales causen enfermedad, sean éstos sintéticos u orgánicos (vegetales, por ejemplo), y estos alimentos son considerados seguros. Ahora bien deben usarse solo los colorantes autorizados por la UE.