El olfato es la mejor herramienta en el entrenamiento del perro
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El olfato es la mejor herramienta en el entrenamiento del perro

El perro ya nace con su sentido del olfato, el sentido que más usa para interpretar el mundo y comunicarse con otros animales durante toda su vida. Los perros tienen más 100 millones de receptores olfativos en la nariz, en comparación con los cinco millones en la nariz del hombre.

El sentido del olfato del perro es tan grande que ciertas razas pueden identificar un olor incluso aunque ya hayan pasado varios días o si ha llovido y el olor ha estado expuesto a la lluvia. Aunque la especie en general tiene un muy buen sentido del olfato, la capacidad de rastrear e identificar olores depende de la raza del perro y también de la sustancia que se busca.

El olfato es la mejor herramienta en el entrenamiento del perro 1

Mientras que los perros rastreadores tienen una mayor capacidad de rastrear y distinguir olores, otras razas, como los perros braciquefálicos (el Pug y el Boxer, por ejemplo), utilizan menos su nariz.

El olor es esencial en la comunicación entre los perros

El olor supone una gran parte de la comunicación entre los perros. Los perros comunican por medio de su olor dónde han estado y quiénes son: desde marcar el territorio con su orina, hasta arañar el suelo para dejar el olor de su pata en el suelo.

Las hembras, por ejemplo, utilizan las feromonas (sustancias químicas captadas por sus congéneres) para comunicar a los marchos que pronto estarán preparadas para aparearse. Durante ese período, la hembra orina más a menudo para alertar a los machos sobre su estado. Curiosamente, los machos que reciben esa señal saben que tienen que esperar, porque si trataran de aparearse en ese momento, serían rechazados. Entonces se acercan a la hembra, la lamen, y esperan a que ella consienta el apareamiento.

Los cachorros utilizan el olfato para identificar a su madre y sus hermanos. El olor también lo utilizan para identificar a su propietario entre los demás seres humanos.

Olfato, herramienta esencial en la educación

De la misma manera que los perros usan sus orejas para distinguir la dirección y la distancia del sonido, utilizan su hocico para determinar la dirección y la fuente del olor.

La primera fosa nasal en recibir el olor pasa señales al cerebro sobre la ubicación del olor. El cerebro del perro procesa esta información, junto con las diferencias entre el olor recibido en la fosa nasal derecha y izquierda. Con esta información, puede identificar la dirección del olor.

Los perros deben ser incentivados en el uso de su sentido del olfato en su día a día. La educación del perro, siempre que sea posible, debe incorporar elementos de rastreo y lozalización de olores. Especialmente con los perros a los que les gusta oler, estos ejercicios ofrecen diversión y estimulan mentalmente al perro.

Gracias al fuerte sentido del olfato de los perros, pueden ser entrenados hasta para identificar enfermedades en los humanos. Varios estudios han demostrado que los perros han podido detectar varios tipos de cáncer en sus propietarios, además de prever episodios como ataques epilépticos.

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  • ¡Buenas! Un artículo muy interesante. Me surge una duda: si los perros usan tantísimo el olfato, ¿no puede suponer un problema usar perfumes sobre ellos? Hay perfumes para perros pero pienso que a lo mejor entorpecen su olfato. ¿Puede ser? ¿Qué piensan?

    Graciaaas.

    • Buenas tardes!

      Tanto perros como gatos presentan un olfato muy desarrollado en comparación con los humanos. Ahora bien, la percepción de los olores varía enormemente según cada sustancia, así detectan la presencia humana aún habiendo poquísimas moléculas en el aire de los gases que desprendemos los humanos. En cambio, para otras sustancias como el vinagre, la sal o los perfumes, que a ellos no les aportan nada, no presentan esta finura olfativa.

      Como bien dices, estos perfumes, aunque no alteran el olfato, sí que pueden causar un cierto estrés al camuflarse su olor corporal.

      Un saludo y gracias por seguirnos!