¿Por qué ronronean los gatos?

A lo largo de la evolución, es probable que el ronroneo haya aportado alguna ventaja selectiva a los gatos. La mayoría de los felinos producen unas vocalizaciones parecidas al ronroneo. Pero en los gatos domésticos el ronroneo se hace más evidente cuando una hembra está amamantando a sus gatitos o cuando los humanos proporcionamos contacto social a través de mimos, caricias, alimentación, etc.

Hasta ahora se suponía que el ronroneo era una expresión de bienestar o incluso un medio de comunicación entre la madre y sus crías. Pero en situaciones estresantes también lo producen. Los gatos suelen ronronear también mientras están bajo presión, por ejemplo, durante una visita al veterinario o al recuperarse de una lesión. Por lo tanto, no todos los gatos que ronronean están contentos o satisfechos con sus circunstancias actuales.

Gato apoyado sobre una superficie
Foto: Manja Vitolic en Unsplash

Los científicos han demostrado que los gatos producen el ronroneo a través de la vibración intermitente de la laringe y de los músculos diafragmáticos . Los gatos ronronean durante la inspiración y la espiración con un patrón constante y a una frecuencia que oscila entre los 25 y 150 Hz.

Sonidos para curar

Varios investigadores han demostrado además que los sonidos con frecuencias en este rango pueden mejorar la densidad ósea y estimular la cicatrización de heridas.

La asociación entre ronroneos en este rango de bajas frecuencias y una mejoría en la cicatrización de los huesos y tejidos blandos puede ser de gran ayuda para algunos humanos. La pérdida de densidad ósea y la atrofia muscular, por ejemplo, son una seria preocupación para los astronautas que pasan largos períodos de tiempo en gravedad cero.

Su sistema musculoesquelético no experimenta la tensión normal de la actividad física, incluyendo rutinas como estar de pie o sentado, que requieren de cierta fuerza para el control de la postura.

Debido a que los gatos se han adaptado a conservar su energía a través de largos períodos de descanso y sueño, es posible que el ronroneo sea un mecanismo que estimula la reparación de músculos y huesos sin un gasto energético muy elevado, que también te ahorra visitas recurrentes al veterinario.

La alta capacidad de recuperación del gato ha facilitado la creencia de que los gatos tienen “siete vidas” y una leyenda sostiene que “los gatos son capaces de volver a recolocar sus huesos en su sitio” sin ayuda veterinaria. El ronroneo podría ser la clave para explicar estos mitos felinos. La domesticación y cría de gatos de compañía tuvo lugar hace relativamente poco en comparación con otros animales domésticos y especies domesticadas, por lo tanto, los gatos no muestran tantas anormalidades musculares y óseas como el perro.

Tal vez el ronroneo de los gatos ayude a aliviar las condiciones de displasia u osteoporosis que son más comunes en los cánidos . Aunque es tentador afirmar que los gatos ronronean porque son felices, es más plausible que el ronroneo del gato es un medio de comunicación y una fuente potencial de autocuración.

Autor: Salvador Paulí

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