La capacidad social de los perros y la de las personas podrían tener rasgos en común
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La capacidad social de los perros y la de las personas podrían tener rasgos en común

Es sorprendente la enorme capacidad social de los perros para interactuar con las personas. ¿A qué se debe esa predisposición? especialmente en algunas razas ¿Qué nos hace tan propensos a los humanos a establecer relaciones tan estrechas con los perros? Parece ser que la genética tiene mucho que ver con esto.

Según un estudio de la Universidad de Linköping, en Suecia, la capacidad social de los perros se ve afectada por unos genes que también parecen influir en el comportamiento humano. Los científicos han encontrado una relación entre cinco genes diferentes y la capacidad social de los perros para interactuar con los seres humanos. Cuatro de ellos también muestran similitudes con ciertas condiciones en los seres humanos.

El perro es el animal domesticado más antiguo y durante miles de años se ha adaptado a una vida entre los humanos. Durante este período, los perros han desarrollado habilidades únicas para comunicarse y cooperar con los seres humanos.

Capacidad social de los perros

Cambios tras la domesticación

Per Jensen, profesor de etología, que es el líder del grupo de investigación, explica que los resultados de este estudio son los primeros en revelar los genes que pueden haber causado el cambio extremo en el comportamiento social que ha ocurrido en los perros, ya que fueron domesticados.

De hecho, los perros actuales son muy superiores a sus antepasados lobos. Frente a una tarea difícil, la mayoría de los perros buscan el contacto con un ser humano, al parecer para solicitar ayuda. En situaciones similares, los lobos generalmente tratan de resolver el problema por sí mismos.

Búsqueda de ayuda

En el nuevo estudio, publicado en la revista científica Scientific Reports, los investigadores querían estudiar el comportamiento de los perros ante la presentación de un problema sin solución. La tarea consistía en abrir una tapa hermética para obtener un premio.

Casi 500 beagles con experiencias anteriores similares de interacciones humanas formaron parte de los estudios de comportamiento. Los científicos utilizaron grabaciones de vídeo para cuantificar la disposición de los perros que buscan el contacto físico con una persona en la habitación cuando el problema resultó ser demasiado difícil.

Rasgos genéticos

En más de 200 de los perros se estudió también el ADN. Mediante el uso de un método llamado GWAS (estudio de asociación del genoma completo), los investigadores examinaron un gran número de variantes genéticas en todo el genoma.

El citado método se puede utilizar para averiguar si una variante genética en particular es más común entre las personas con un rasgo particular, como el comportamiento de búsqueda de contacto, en este caso.

Los investigadores encontraron una clara asociación con regiones del ADN que contienen cinco genes interesantes diferentes. Según los investigadores, si las asociaciones halladas se pueden confirmar en otras razas de perros es posible que el comportamiento del perro también pueda ayudar a comprender mejor los trastornos sociales en los seres humanos.

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