Diabetes en perros: síntomas y factores de riesgo

La diabetes es una enfermedad crónica que puede afectar a perros, gatos y otros animales (incluidos los monos, cerdos y caballos), así como a los humanos. Aunque no se puede curar, se puede controlar con éxito.

En la diabetes, la conexión de glucosa-insulina no funciona como debería. Se produce en perros en dos formas:

  • Diabetes por deficiencia de insulina: ocurre cuando el cuerpo del perro no produce suficiente insulina, cuando el páncreas está dañado o no funciona correctamente. Los perros con este tipo de diabetes necesitan inyecciones diarias para reemplazar la insulina faltante. Este es el tipo más común de diabetes en los perros.
  •  Diabetes con resistencia a la insulina: ocurre cuando el páncreas está produciendo algo de insulina, pero el cuerpo del perro no está utilizando la insulina como debería. Las células no responden al “mensaje” de la insulina, por lo que la glucosa no se extrae de la sangre hacia las células. Este tipo de diabetes puede ocurrir especialmente en perros mayores y obesos.

Las perras también pueden desarrollar resistencia temporal a la insulina mientras están en celo o embarazadas.

Diabetes en perros

Síntomas de la diabetes en los perros

Ciertos síntomas que pueden ser signos tempranos de diabetes.

  • Sed excesiva: el perro puede beber con frecuencia y vaciar el recipiente de agua más rápido.
  • Aumento de la micción: puede pedir salir al exterior con frecuencia y puede comenzar a tener “accidentes” en  casa. El aumento de la micción (y el aumento de la sed) ocurre porque el cuerpo está tratando de deshacerse del exceso de azúcar enviándola a través de la orina, junto con el agua que se une al azúcar.
  • Pérdida de peso: el perro puede perder peso a pesar de comer porciones normales. Esto se debe a que el perro no está convirtiendo eficientemente los nutrientes de sus alimentos.
  • Aumento del apetito: puede estar muy hambriento todo el tiempo porque las células del cuerpo no reciben toda la glucosa que necesitan, a pesar de que el perro está comiendo una cantidad normal.

Las señales de diabetes avanzada pueden incluir pérdida de apetito, falta de energía, actitud deprimida y vómitos.

Qué pasa si no se controla la diabetes en perros

La diabetes no controlada puede provocar efectos devastadores en el cuerpo del perro, por lo que la detección temprana y el tratamiento adecuado son cruciales. Los efectos de la diabetes en la salud del perro pueden incluir cataratas (que conducen a la ceguera), hígado agrandado, infecciones del tracto urinario, convulsiones e insuficiencia renal.

También puede dar lugar a cetoacidosis, una afección aguda potencialmente mortal que puede ir acompañada de respiración rápida, deshidratación, letargo, vómitos o aliento con olor dulce. Puede ser desencadenada por factores como el estrés, la cirugía, el ayuno, la infección o una condición de salud subyacente combinada con un bajo nivel de insulina.

Tipos de diabetes canina

Los perros con diabetes suelen tener la de tipo I. Esta es la versión de la enfermedad que a menudo llamamos diabetes juvenil en los seres humanos y está asociada con la destrucción inmunitaria de las células productoras de insulina del páncreas. Dado que no entendemos qué causa las enfermedades inmunitarias, tampoco entendemos completamente cómo prevenir esta forma de la enfermedad.

El riesgo de diabetes tipo II canina está más relacionado con la raza y el género. Los perros diagnosticados con diabetes son a menudo hembras de mediana edad (entre 6 y 9 años, dependiendo de la raza). De hecho, las hembras se diagnostican hasta tres veces más que los machos.

Además, también parece estar involucrado un componente genético, debido a que algunas razas tienen una mayor incidencia, incluyendo Schnauzers, Samoyeds, Caniches, Pugs y Keeshonds. Por supuesto, la raza no es algo que se pueda cambiar o prevenir, pero si tu cachorro es una de estas razas, debes estar alerta y reconocer los signos iniciales pueden mejorar los resultados si tu perro desarrolla la enfermedad.

No obstante, los machos (particularmente los castrados) y los perros de todas las razas son susceptibles a la diabetes, así que no lo descarte si sospecha que su perro puede tener un problema, incluso si no se ajusta a las categorías de mayor riesgo. En realidad, la diabetes puede afectar a cualquier perro.

Ejercicio y sobrepeso

Es poco probable que la diabetes canina se asocie directamente con el peso o el estado físico general. Sin embargo, el peso y los niveles de actividad pueden tener un impacto en el control de la enfermedad. Hacer ejercicio y mantener un peso saludable mejoran la capacidad de las células para usar la insulina para mover el combustible hacia las células.

En la mayoría de los casos de diabetes canina, la producción de insulina ha disminuido o se ha detenido por completo, debido a la destrucción de las células que producen la insulina en el páncreas. Sin embargo, si las células de todo el cuerpo siguen siendo altamente sensibles a la insulina como se desea, la insulina restante producida por el páncreas y la insulina que se usa para tratar la diabetes pueden hacer su trabajo mejor y de manera más eficiente.

Salud del páncreas

Otra enfermedad que aumenta el riesgo de diabetes canina es la pancreatitis. La pancreatitis es una inflamación del páncreas y a menudo se asocia con comer alimentos ricos en grasas o ricos en grasa. Los perros que asaltan la basura o se alimentan de restos de mesa tienen un mayor riesgo.

Además de producir insulina, el páncreas se encarga de producir algunas enzimas digestivas. Las células que producen insulina viven en pequeñas islas dentro del órgano, y cuando las regiones de las enzimas digestivas se inflaman, esta irritación también puede afectar a las islas productoras de insulina.

Esto produce cicatrices que hacen que el productor de insulina sea incapaz de hacerlo. Si se pierde suficiente cantidad de estas células, no habrá suficiente insulina disponible en el cuerpo, lo que dará lugar a diabetes. La pancreatitis aguda en sí misma es potencialmente mortal, por lo que reducir el riesgo al evitar las sobras de la mesa y los alimentos altos en grasa es fundamental para la salud general de su perro.

Enfermedad de Cushing

La diabetes es una enfermedad endocrina, lo que significa que es una enfermedad asociada con las hormonas, en este caso la insulina. Las diferentes hormonas en el cuerpo suelen estar interconectadas de manera sutil y compleja. La enfermedad de Cushing, también conocida como hiperadrenocorticismo, es otra enfermedad endocrina importante que surge de la producción de demasiado cortisol.

La enfermedad de Cushing se ha correlacionado con un mayor riesgo de diabetes. Por lo tanto, si tu perro ha sido diagnosticado con la enfermedad de Cushing, debes tener en cuenta el riesgo asociado y abordar cualquier cambio de salud lo más rápido posible puede reducir el riesgo de dañar otras partes y sistemas del cuerpo del perro.

Autor: Eva María Rodríguez

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