Nutrición y cuidados de salud en la tercera edad
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Nutrición y cuidados de salud en la tercera edad

Un problema importante a los que se enfrenan las personas mayores es la desnutrición. De ahí la importancia que tiene observar la nutrición como uno de los cuidados básicos de las personas de la tercera edad. Pero no solo estamos hablando en términos de comer poco, sino, sobre todo, de comer adecuadamente para satisfacer sus necesidades nutricionales.

De hecho, satisfacer las necesidades dietéticas y nutricionales de las personas mayores es fundamental para el mantenimiento de la salud, la independencia funcional y la calidad de vida. Si bien muchos adultos mayores se mantienen saludables y comen bien, los que tienen una salud más precaria pueden experimentar dificultades para satisfacer sus necesidades nutricionales.

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Foto: Laura Thonne en Unsplash

La dieta y el estilo de vida son importantes para el mantenimiento de la salud de todos los grupos de edad, pero son cruciales para un envejecimiento saludable. Mantener un buen estado nutricional tiene implicaciones significativas para la salud y el bienestar, a la vez que ayuda a retrasar y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades, manteniendo la independencia funcional y promoviendo de este modo una vida independiente continua.

Tercera edad y desnutrición

Las personas mayores son particularmente vulnerables a la desnutrición. Además, los intentos de proporcionarles una nutrición adecuada encuentran muchos problemas prácticos. En primer lugar, esto se debe, en parte, a que sus requisitos nutricionales no están bien definidos.

Dado que tanto la masa corporal magra como la tasa metabólica basal disminuyen con la edad, también se reduce el requerimiento de energía de una persona mayor por kilogramo de peso corporal.

El proceso de envejecimiento también afecta otras necesidades de nutrientes. Por ejemplo, aunque las necesidades de algunos nutrientes pueden reducirse, algunos datos sugieren que las necesidades de otros nutrientes esenciales pueden de hecho aumentar en la edad adulta. Es por esto que la OMS advierte que una necesidad urgente revisar las asignaciones diarias de nutrientes recomendadas actualmente para este grupo.

Cambios nutricionales con el envejecimiento

El envejecimiento va acompañado de muchos cambios que pueden dificultar la satisfacción de las necesidades nutricionales. Para algunos, una buena nutrición puede perder importancia con la edad. Factores como el duelo y el aislamiento social pueden influir en las prácticas alimentarias. La enfermedad y la discapacidad también pueden afectar la capacidad de comprar y preparar alimentos

El envejecimiento también va acompañado de una mayor probabilidad de padecer una o más enfermedades crónicas como enfermedades respiratorias, artritis, derrames cerebrales, depresión y demencia. Estas condiciones pueden afectar el apetito, la capacidad funcional o la capacidad para tragar, lo que conduce a una ingesta de alimentos alterada y al deterioro del estado nutricional.

Los medicamentos utilizados en el tratamiento de enfermedades crónicas también pueden tener un efecto perjudicial sobre el estado nutricional a través de la pérdida de apetito, náuseas, diarrea, motilidad gastrointestinal reducida y boca seca .

Por otra parte, el gusto y el olfato disminuyen con la edad y la mala dentición puede limitar la elección de alimentos a alimentos blandos. La boca seca es común, lo que dificulta la deglución y luego evita los alimentos. La mala absorción de nutrientes esenciales puede dar como resultado cambios gastrointestinales como gastritis atrófica. El vaciado gástrico se ralentiza con el envejecimiento con un potencial efecto perjudicial sobre el apetito. Todos estos factores, de forma independiente o colectiva, pueden conducir a una reducción de la ingesta de alimentos.

Además, a medida que envejecemos, la composición corporal cambia: la masa grasa aumenta y la masa corporal magra disminuye (sarcopenia). La pérdida de masa muscular comienza alrededor de los 50 años, pero se acelera más después de los 60 años, y la masa grasa continúa aumentando hasta alrededor de los 75 años. La pérdida de masa muscular conduce a una reducción de la tasa metabólica basal de aproximadamente un 15% entre los 30 y los 80 años, y esto da como resultado una reducción posterior de las necesidades energéticas, de alrededor de 150 kcal por día después de los 75 años.

Las reducciones en las necesidades energéticas repercuten en las cantidades o volúmenes de alimentos consumidos, la gente tiende naturalmente a comer menos y esto, junto con los cambios fisiológicos, puede conducir a déficits en la ingesta de micronutrientes.

Consecuencias de la desnutrición en la tercera edad

Las personas mayores son vulnerables a la desnutrición, que se asocia con un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad. El aumento de las caídas, la vulnerabilidad a las infecciones, la pérdida de energía y movilidad, la mala cicatrización de las heridas y la confusión son las consecuencias de la desnutrición

La desnutrición es común en todos los tipos de entornos de atención institucional; sin embargo, se cree que gran parte de la desnutrición presente en el ingreso a las instituciones probablemente se origine entre los adultos mayores que viven en sus domicilios habituales.

Si bien la desnutrición puede considerarse un mayor riesgo para la salud en las personas mayores, la obesidad también aumenta la morbilidad y la mortalidad por diabetes, hipertensión y enfermedades cardiovasculares. La prevalencia del sobrepeso y la obesidad continúa aumentando entre la población en su conjunto, y la evidencia actual indica que la prevalencia en las personas mayores de 65 años está aumentando.

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