Los aparatos electrónicos a bordo del avión
Utilizando un teléfono móvil en el avión
Imagen: Marten Bjork en Unsplash

Los aparatos electrónicos a bordo del avión

Seguramente todos hemos podido comprobar alguna vez el efecto interferencia al acercar un teléfono móvil a un receptor de radio o a un ordenador. En el receptor de radio se escucha un “clic-clic” característico, acompañado normalmente de un pequeño zumbido.

¿Has pensado que quizá tenga algo que ver con que no te permitan volar con ciertos aparatos encendidos? Aunque los modernos smartphones se parecen poco a un walkie-talkie, su principio de funcionamiento es básicamente el mismo, son emisores-receptores de radiofrecuencia con una potencia de salida en antena de más de 3 watt.

Estos radiotransmisores, como todos, aparte de transmitir en su banda asignada de UHF (entre 900 y 2100 MHz), tienden a emitir también señales de baja potencia en la banda de los sonidos armónicos que producen distorsiones en otros equipos electrónicos.

Por qué no puedes usar el teléfono en el avión

Cuando el teléfono móvil se mantiene encendido, aunque no se utilice, produce los mismos efectos de una llamada, ya que, normalmente, cada cierto periodo de tiempo, su circuito electrónico envía ráfagas de datos por la antena, bien para tratar de no perder la cobertura o bien para tratar de recuperarla cuando la ha perdido.

Lo normal es que en un avión en crucero no haya cobertura por la velocidad y distancia a tierra superior a 10 km, por eso el terminal estará continuamente emitiendo señales en busca de un repetidor accesible y además consumirá mucha más batería de lo normal.

La dependencia electrónica

Por otra parte, los aviones de transporte son unas máquinas realmente complejas que, cada vez más, basan sus capacidades en sistemas electrónicos. Hemos de tener en cuenta que no solamente se utilizan para las comunicaciones y los sistemas de navegación (ILS, VOR, ADF, RADAR, RA, GPS, etc.) mediante ondas radioeléctricas, sino que en la mayoría de aviones modernos el control de los mandos de vuelo se efectúa a través de varios ordenadores (sistema fly by wire).

Esto implica que el piloto ya no actúa directamente con sus controles sobre las superficies aerodinámicas a través de un sistema mecánico o hidráulico, sino que los controles dan la orden a un computador (o varios). Este, una vez, procesada dichas señales y otros muchos parámetros como velocidad, altitud, configuración, etc. Y decide qué superficies mover y en qué medida para obtener los resultados requeridos por el piloto, enviando señales eléctricas al sistema hidráulico o eléctrico que mueve las superficies necesarias.

Hay que destacar también que la presentación de datos en cabina ha pasado en las últimas décadas de ser mayoritariamente analógica, menos susceptible a interferencias, a pantallas electrónicas multifuncionales, más eficaces pero más delicadas también, desde el punto de vista electromagnético.

Todos estos sistemas basados en ondas eléctricas o radioeléctricas (fly by wire, comunicaciones, navegación, radar, piloto automático, radio-altímetro, pantallas, etc.) están diseñados en origen y certificados tras cientos de horas de ensayo para no interferirse entre ellos. Pero al introducir elementos electrónicos externos, no se puede predecir cómo van a interactuar, sobre todo, teniendo en cuenta lo extremadamente sensibles que son.

No solo los smartphones producen interferencias en el avión

No solo los teléfonos móviles pueden producir interferencias en los sistemas e instrumentos del avión. Otros aparatos electrónicos de uso común, como los ordenadores portátiles, agendas electrónicas, reproductores DVD y MP3, etc., también incluyen circuitos osciladores que sin llegar a ser realmente transmisores de radio, sí emiten ondas de radiofrecuencia.

Hasta ahora el uso de los teléfonos móviles estaba prohibido durante todo el vuelo incluido el rodaje, y el del resto de aparatos electrónicos durante las fases de despegue y aproximación; también se prohibió su uso en hospitales dado que podían interferir con las máquinas de monitorización y diagnóstico.

No hay en los registros de los organismos encargados de la investigación, ningún accidente achacable a los aparatos electrónicos, pero sí multitud de incidentes, desde pérdidas momentáneas de control en algunos mandos (frenos), a falsas señales de alarma y desviaciones apreciables de algunos instrumentos.

Aviones protegidos contra las interferencias

La respuesta por parte de la industria aeronáutica a este problema ha sido fabricar sistemas más protegidos contra interferencias y por parte de los fabricantes de teléfonos y demás dispositivos dotar a éstos de un “modo avión” que asegura que no emiten ninguna señal electromagnética (ni UHF, ni WIFI, ni BLUETOOTH, etc.).

Asimismo, tanto la FAA como la EASA, han anunciado que se permitirá en un futuro próximo el uso de todos estos dispositivos a bordo siempre que estén en “modo avión” aunque se habla de limitarlos al menos durante las fases más críticas del vuelo, como son las carreras de despegue y aterrizaje.

En un futuro próximo, dada la convergencia en el avance de las medidas tomadas por la industria de la aviación y la industria de la telefonía móvil, llegará un momento en el que sea posible el uso de todos los sistemas mencionados anteriormente a bordo de un avión, sin afectar a los sistemas electrónicos de este; aunque no estoy seguro de que no afecte a la tranquilidad e intimidad de las personas el hecho de estar rodeados por multitud de conversaciones simultáneas al mismo tiempo.

Aparatos electrónicos y equipaje

Algunos aparatos electrónicos podrás llevarlos contigo en el equipaje de mano, mientras que otros tendrás que facturarlos. También existen algunos aparatos electrónicos que no puedes llevar en el avión de ninguna manera. Además, es importante que revises las condiciones de cada aerolínea, porque en algunos casos existen diferencias en lo que se refiere a esos aparatos.

Baterías de litio

Las baterías de litio que necesites para el ordenador, la cámara o el smartphone, por ejemplo, no podrás llevarlas en el equipaje facturado cuando subes a un avión. Sin embargo, si cumplen las reglas establecidas, sí podrás llevarlas en el equipaje de mano.

En el caso de que este tipo de baterías vayan dentro del aparato (por ejemplo, en el caso del ordenador portátil o la cámara) es necesario que vayan desconectadas y que tomes medidas para que no se activen accidentalmente. Revisa las condiciones de cada compañía para poder transportar este tipo de baterías.

Televisores

El transporte de televisores suele estar prohibido, tanto en el equipaje de mano como en el equipaje facturado. Existe la posibilidad de que la aerolínea te deje facturar un televisor si está debidamente embalado y cumpla con las especificaciones que se indiquen respecto a dimensiones. Por ese motivo es importante consultar con la aerolínea primero.

Patinetes eléctricos

Los patinetes eléctricos y otros equipos de movilidad con batería suelen prohibidos tanto en el equipaje de mano como en el facturado.  Algunas compañías puede permitirlo si se trata de un equipo de movilidad  que cumpla  con la normativa y que sea imprescindible para el pasajero.

En caso de que no se pueda prescindir de este aparato, conviene consultar las normas de la aerolínea en concreto.

Cigarrillos electrónicos

Como los cigarrillos electrónicos pueden incorporar baterías de litio suele estar prohibido  transportarlos en el equipaje facturado. Sin embargo, es probable que se puedan llevar en el equipaje de mano.

Es necesario consultar la normativa, ya que algunos países han prohibido llevar este tipo aparatos en función la procedencia del avión. En cualquier caso, si llevas este tipo de dispositivos, recuerda que tienes que mostrarlo en la revisión del equipaje de mano.

Maletas inteligentes

Si quieres usar una maleta inteligente es posible que no puedas. Algunas compañías permiten  llevarla como equipaje de mano, siempre y cuando retires la batería de litio y la lleves contigo. Puede que también te dejen llevarla como equipaje facturado, pero sin la batería.

Como ocurre en los casos anteriores, tendrás que consultar con la aerolínea con la que quieras volar, así como ordenadores personales.

Aparatos electrónicos permitidos durante el vuelo

En la mayoría de compañías podrás acceder al avión con ciertos aparatos electrónicos si los pones en modo avión o equivalente. Es el caso de teléfonos móviles, reproductores de música, consolas de videojuegos y dispositivos bluetooth.

Autor: Fco Javier Poveda Alarcón (Piloto comercial)

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